USPTO lehnt Apples Anträge auf Überprüfung von VirnetX-Patenten ab

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Das Patent Trial and Appeal Board des United States Patent and Trademark Office (USPTO) heute bestritten fünf von Apple eingereichte Anträge auf sogenannte Inter-Partes-Prüfung, mit denen die Gültigkeit bestimmter Ansprüche von drei der auf dem Spiel stehenden US-Patente von VirnetX angefochten werden sollte.

Der Patentausschuss hat festgestellt, dass die fünf Anträge nicht innerhalb der gesetzlich vorgeschriebenen Frist eingereicht wurden, und hat es daher abgelehnt, eine Überprüfung dieser Ansprüche zwischen den beteiligten Parteien einzuleiten.



Darüber hinaus hat das USPTO-Board den Antrag von Apple auf Beitritt zu den zuvor von Microsoft eingereichten Inter-Partes-Reviews aus dem Fenster geworfen, da diese bereits beendet worden waren.

Insbesondere beantragte Apple die Überprüfung bestimmter Ansprüche der US-Patente Nr. 7.921.211 ('211-Patent), 7.418.504 ('504-Patent) und 7.491.151 ('151-Patent) im Besitz von VirnetX, einer Patentholdinggesellschaft, die ein beeindruckendes Portfolio an verwandten Patenten besitzt bis hin zu drahtlosen Netzwerken und LTE-Technologie.

Kendall Larsen, CEO von VirnetX, sagte, die heutigen Entscheidungen bedeuteten, dass das USPTO entweder „die Einleitung einer Überprüfung abgelehnt oder 37 IPR-Verfahren eingestellt hat, die von New Bay, Apple, RPX und Microsoft eingereicht wurden“.

Im vergangenen September hat das US-Berufungsgericht für den Federal Circuit rausgeworfen ein Ende 2012 von einer texanischen Jury gefälltes Urteil, das Apple eine Ohrfeige verpasst hätte 368 Millionen Dollar Schadensersatz auf der Grundlage, dass die FaceTime-Funktion das geistige Eigentum von VirnetX verletzt, nämlich die Patente '211, '504 und '181.

Das Berufungsgericht bestätigte jedoch in seinem Urteil vom September 2014 die Gültigkeit der strittigen Ansprüche dieser drei Patente und schickte den Fall zur weiteren Verhandlung zurück an den Prozess.

Quelle: VirnetX