Apple-Chef Tim Cook nimmt bei einer Kongressanhörung auf dem Capitol Hill am Zeugentisch Platz

  Keynote der WWDC 2012 (Tim Cook 001)

Apple-CEO Tim Cook, der vorgeladen wurde, in einer Senatsanhörung über Offshore-Steuerpraktiken auszusagen, muss nun etwas tun, was kein anderer Apple-CEO vor ihm getan hat: den Zeugentisch bei einer Kongressanhörung auf dem Capitol Hill einnehmen.

Apple vor der Anhörung veröffentlicht a 17-seitiges schriftliches Zeugnis Darin wird sein Streben nach einer fairen Steuerreform beschrieben: Sie sollte einkommensneutral sein, schreibt Apple, alle Körperschaftssteueraufwendungen eliminieren, die Körperschaftssteuersätze senken und eine angemessene Steuer auf ausländische Einkünfte einführen, die den freien Kapitalverkehr zurück in die USA ermöglicht.

Es ist nicht klar, warum US-Senatoren haben Apple herausgegriffen da viele andere Unternehmen das verdiente Geld aufgrund der hohen Steuer von 35 Prozent nicht ins Ausland zurückführen. Es ist wichtig zu beachten, dass das, was Apple und andere tun, nicht illegal ist. Darüber hinaus ist Apple gezwungen, das zu tun, was sowohl in ihrem eigenen Interesse als auch im besten Interesse ihrer Aktionäre liegt.

Wie auch immer, Sie haben sich hoffentlich Ihr Popcorn geschnappt, denn die Dinge werden bald ziemlich interessant, wenn nicht geradezu chaotisch. Gehen Sie an der Falte vorbei für einen Schlag für Schlag…

Vor der Anhörung schreibt Reuters, Irland habe es abgelehnt, Apple dabei zu helfen, nur zwei Prozent Körperschaftssteuer auf seine irischen Gewinne zu zahlen, anstatt der normalen 12,5 Prozent, eine Tatsache, die gestern vom Ständigen Unterausschuss für Ermittlungen des Senats entdeckt und veröffentlicht wurde.

Irland sagte am Dienstag, es sei nicht an den niedrigen weltweiten Steuerzahlungen von Apple Inc. schuld, nachdem der US-Senat sagte, das Unternehmen habe wenig oder gar nichts für Gewinne in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar gezahlt, die in irischen Tochtergesellschaften versteckt waren.

Ein Sprecher der irischen Finanzabteilung sagte: das „Irlands Steuersystem basiert auf Gesetzen, daher gibt es keine Möglichkeit für individuelle Steuersatz-Sonderregelungen für Unternehmen.“

Bloomberg stellte fest, dass Jobs, der nie auf dem Capitol Hill ausgesagt hat, Apples jährliche Ausgaben für Lobbyarbeit in den meisten Jahren unter 2 Millionen US-Dollar gehalten hat „und sein Einfluss eher hinter den Kulissen.“

Aber Tim Cooks Apple ist eine andere Geschichte:

Unter Cook stellte Apple kürzlich Jack Krumholtz als Lobbyisten ein, der 1995 das Microsoft-Büro in Washington gründete. Apples Lobbying-Rechnung stieg im ersten Quartal 2013 auf 720.000 US-Dollar von 500.000 US-Dollar im gleichen Zeitraum des Jahres 2012, wie aus den Akten hervorgeht.

Die Summe ist jedoch immer noch geringer als die 2,5 Millionen Dollar, die Facebook im Quartal ausgegeben hat, oder die 3,4 Millionen Dollar von Google, schreibt Bloomberg.

Ein Live-Stream der Anhörung ist über  C-SPAN verfügbar. Wenn Sie ein iOS-Gerät verwenden, können Sie die Anhörung bei NBC News ansehen.

Sie können sich auch die Eröffnungserklärung von Senator Carl Levin und John McCain ansehen oder Teil 2 der lesen Ständiger Unterausschuss für Untersuchungen .

Senator Carl Levin (D-MI), Vorsitzender des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des US-Senats und Besitzer eines iPhones, verlas eine vorbereitete Erklärung, in der er Apple beschuldigte, das Geld durch ein komplexes Netz von Tochtergesellschaften in Irland und anderswo geleitet zu haben.

Er fordert den Kongress auf, die Steuerschlupflöcher zu schließen, um einheimische Unternehmen zu schützen, die bei ihren Steuerhinterziehungsstrategien nicht kreativ sind, wie Apple, Google und andere. Levin behauptete auch, dass Steuervermeidung der Wirtschaft schade und Budgetkürzungen erzwinge.

Senator John McCain (R-AZ) sagt „Es ist wichtig, dass wir alle unsere Bewunderung für Apple deutlich machen“, bevor er Apple angreift, weil er die Zahlung von Steuern auf Einkünfte in Höhe von 44 Milliarden US-Dollar vermieden hat, die in den letzten sechs Jahren im Ausland verdient wurden.

Es ist völlig empörend, dass Apple mit seinen verworrenen und schädlichen Strategien die Zahlung von US-Steuern vermieden hat und tatsächlich vermieden hat, Steuern auf der ganzen Welt zu zahlen.

„Das amerikanische Volk wird das nicht tolerieren“ McCain sagte, worauf Senator Rand Paul antwortete, dass Politiker „versuchen zu minimieren“ ihre Steuern und stellt dabei fest, dass Apple nichts Illegales getan hat.

Übrigens beendete McCain McCain sein Grillen, indem er Cook fragte „Warum muss ich ständig alle Apps auf meinem iPhone aktualisieren?“ , worauf Apples Chef damit antwortete „Wir arbeiten daran, unsere Produkte ständig zu verbessern.“

Senator Paul, der auch Anführer der Tea Party und Sohn des Abgeordneten Ron Paul ist, beschuldigte die US-Regierung daraufhin des Mobbings „eine der größten Erfolgsgeschichten Amerikas“ unter Hinweis darauf, dass der Ausschuss 'sollte mich bei Apple entschuldigen.'

Ich habe eine Gesetzesvorlage, die rückgeführtes Geld mit fünf Prozent besteuern und dieses Geld für die Infrastruktur zweckgebunden vorsehen würde. Wir müssen uns bei Apple entschuldigen, sie für die Schaffung von Arbeitsplätzen beglückwünschen und mit unserer Arbeit fortfahren und die Steuergesetzgebung überarbeiten.

Hier ist, was er auf Twitter schrieb.

Senator Levin antwortete, indem er das bemerkte „Kein Unternehmen sollte in der Lage sein, zu bestimmen, wie viel Steuern zu zahlen sind, und Spielereien verwenden, um niedrigere Steuern in diesem Land zu zahlen unter Hinweis darauf, dass der Unterausschuss „wird sich nicht bei Apple entschuldigen.“

Wir haben sie nicht geschleppt, sie sind freiwillig hierher gekommen. Wir beabsichtigen, von ihnen und einigen Experten zu hören.

Professor Richard Harvey von Villanova, der die Steuerstrategie von Apple überprüft hat, behauptet, das Unternehmen sei es „im Rahmen dessen, was nach internationalem Steuerrecht akzeptabel ist“, obwohl sie nur sehr wenig Steuern auf das in Irland erfasste Einkommen zahlen.

Senator Paul argumentierte, dass Amerikas 35-prozentige Steuer auf repatriiertes Einkommen sei „Menschen von uns verjagen“ und unter Hinweis darauf, dass der Unterausschuss Apple geben sollte „Heute eine Auszeichnung“ für die Einhaltung des Gesetzes.

„Sie tun, was ihre Aktionäre verlangt haben, nämlich den Gewinn zu maximieren.“ er sagte. „Lasst uns amerikanische Unternehmen nicht verunglimpfen.“

In der Tat verunglimpft die US-Regierung Apple, nur weil es laut Apple das meiste Geld im Ausland hält Geschäftseingeweihter :

Da sich die Regierung ständig in einer vermeintlichen Finanzkrise befindet, wäre es ideal, Einnahmen von Unternehmen zu erzielen, die als „Steuerhinterzieher“ wahrgenommen werden, anstatt die Schrauben an tatsächlichen Personen zu drehen, die legal wählen können.

Senatorin Claire McCaskill (D-MO), eine Apple-Nutzerin, die auch ihren Ehemann gewechselt hat, denkt „Apple verwendet die Steuerkennzeichen, die wir ihnen gegeben haben.“

Apple-CEO Tim Cook, der Finanzchef des Unternehmens, Peter Oppenheimer, und der Leiter der Steuerabteilung, Phillip A. Bullock, treten nun vor dem Senatsgremium auf.

Cook sagte, dass viel von Apples Innovation „findet in einer Postleitzahl statt, Cupertino, Kalifornien“ und schätzt, dass allein der App Store zusammen mit erstaunlichen 300.000 Arbeitsplätzen im Land geschaffen hat „Hunderttausende Jobs bei kleinen und großen Unternehmen, die uns unterstützen.“

Er bemerkte:

Wir haben uns entschieden, das Design und die Entwicklung unserer revolutionären Produkte hier zu belassen. In den letzten zehn Jahren hat sich unsere Belegschaft verfünffacht. Wir haben Mitarbeiter in allen fünfzig Bundesstaaten.

Alles in allem schätzt Cook, dass Apple in den USA 600.000 neue Arbeitsplätze geschaffen oder unterstützt und dabei Milliarden investiert hat „Noch mehr amerikanische Arbeitsplätze schaffen.“ Er wiederholte auch, dass einige iPhone-Komponenten von US-Unternehmen in Texas und Kentucky hergestellt werden.

Wir investieren 100 Millionen US-Dollar, um noch in diesem Jahr eine Reihe von Macs in den USA zu entwickeln. Dies wird in Texas zusammengebaut und auf Ausrüstung und Zubehör aus anderen Bundesstaaten angewiesen sein.

Zusätzlich zu den „Made in USA“-Macs betreibt Apple natürlich riesige Rechenzentren im Land, darunter eine riesige neue Anlage in North Carolina. Sie bauen auch zusätzliche Rechenzentren in Oregon und Nevada und investieren in einen neuen Campus in Texas und einen brandneuen iSpaceship-Hauptsitz in Cupertino.

Der CEO argumentierte, dass Apple geistiges Eigentum nicht ins Ausland verlagere und es verwende, um Produkte in den USA zurückzuverkaufen. Er erklärte, warum fast 100 Milliarden Dollar von Apples Cash-Haufen außerhalb der USA liegen, sagte Cook „Unsere ausländischen Tochtergesellschaften ziehen aufgrund des schnellen Wachstums unseres internationalen Geschäfts 70 Prozent unserer Barmittel ab.“

Und was macht Apple mit all dem Geld?

Wir verwenden dieses Geld, um den Bau von Apple-Einzelhandelsgeschäften auf der ganzen Welt zu finanzieren und die Produktion von Produkten zu finanzieren. Es wäre sehr teuer, dieses Geld in die Vereinigten Staaten zurückzubringen.

Leider hat die Abgabenordnung nicht mit dem digitalen Zeitalter Schritt gehalten. Wir sind gegenüber unseren ausländischen Konkurrenten benachteiligt, die keine solchen Beschränkungen des freien Kapitalverkehrs haben.

Dann zitierte er Präsident Kennedy.

Wir glauben an den Satz von Präsident Kennedy: Wem viel gegeben wird, dem wird viel abverlangt.

Er empfahl „eine dramatische Vereinfachung“ des US-Körperschaftssteuergesetzes, wobei Apple anerkennt, dass dies wahrscheinlich wäre „zu einer Erhöhung der US-Steuern von Apple führen.“

Wir sind fest davon überzeugt, dass eine solche Reform fair gegenüber allen Steuerzahlern wäre und die USA wettbewerbsfähig halten würde.

Finanzchef Peter Oppenheimer erläuterte Apples US-Betriebsstruktur.

Wir verkaufen und unterstützen Produkte über unsere Einzelhandelsgeschäfte und Partner. Außerhalb der USA sind wir bestrebt, den gleichen Support-Umsatz anzubieten, den unsere Kunden in den USA erwarten. Die Präsenz von Apple in anderen Ländern erfolgt häufig in Form von Tochtergesellschaften im Besitz von Apple.

Diese kaufen Produkte von anderen Apple-Tochtergesellschaften, die wiederum Produkte von Apple-Vertragsherstellern kaufen.

Aber was ist mit diesen irischen Tochtergesellschaften, Pete?

Apple und Apple Ireland verwenden eine Kostenteilungsvereinbarung für Forschung und Entwicklung, um die Forschung zu finanzieren. Im Gegenzug erhält Apple Irland Rechte zum Verkauf von Produkten in Europa und Asien.

Seit vielen Jahren beschäftigen unsere irischen Subventionen Tausende von Mitarbeitern in Irland. Die Tatsache, dass unsere Tochtergesellschaft in Irland keine Steuern zahlt, wirkt sich nicht auf unsere US-Steuerzahlungen aus.

Zur Erinnerung: Apple bewegt das Geld über Apple Operations International (AOI), das 1980 in der südirischen Stadt Cork gegründet wurde.

Hier ist von Apple Tax Operations Head Phillip Bullock:

AOI hat keine Körperschaftsteuererklärung für im Ausland erzielte Einkünfte eingereicht. Apple Inc. zahlt US-Einkommenssteuer auf Einnahmen, die es als Passthrough erhält. AOI und andere Apple-Tochtergesellschaften besitzen geistige Eigentumsrechte an geistigem Eigentum von Apple im Ausland.

Er sagte auch, dass US-Steuern von Apple, Inc. bezahlt werden, während die Einnahmen von Apple-Tochtergesellschaften bezahlt werden „steuerpflichtig in den lokalen Ländern, in denen sie tätig sind.“

Es gibt keine US-Steuer auf die Übertragung von Guthaben von Tochtergesellschaften an andere Tochtergesellschaften. Unsere Unternehmen zahlen die entsprechenden Steuern in Irland gemäß unserer Vereinbarung mit der irischen Regierung.

Cook warf dann mehr Licht auf Irland:

Wir haben AOI 1980 gegründet und die Beziehung zwischen Apple und der irischen Regierung besteht noch heute. Wir haben dort eine beträchtliche Kompetenzbasis von Menschen aufgebaut, die ein umfassendes Verständnis des europäischen Marktes haben.

AOI ist nichts anderes als eine Holdinggesellschaft, ein Konzept, das viele Unternehmen verwenden – es ist keine operative Gesellschaft. Die Dividenden, die in dieses Unternehmen fließen, wurden in ihren lokalen Gerichtsbarkeiten bereits angemessen besteuert.

Und dann dein Geldzitat:

AOI ist für mich nichts anderes als ein Unternehmen, das gegründet wurde, um Apples Bargeld effizient zu verwalten. Aus bereits versteuerten Einkünften. Die Kapitalerträge aus AOI werden in den Vereinigten Staaten mit dem vollen Steuersatz von 35 Prozent besteuert. AOI reduziert unsere US-Steuern überhaupt nicht.

Auf die Frage von McCain, ob die Tatsache, dass AOI, ASI und AOE keinen steuerlichen Wohnsitz haben, für Cook logisch klinge, antwortete der Apple-CEO, dass ASI und AOE dies seien „Irische Steuern zahlen“ .

Ich persönlich verstehe den Unterschied zwischen einer Steuerpräsenz und einem Steuerwohnsitz nicht, aber ich weiß, dass sie irische Steuern ausfüllen und zahlen. Da es sich bei AOI um eine Holdinggesellschaft handelt, erzielt es nur Kapitalerträge. Alle diese Kapitalerträge werden in den USA mit vollen 35 Prozent besteuert.

Und kurz vor einer kurzen Pause dieser schnelle Wechsel:

McCain:

Wenn Sie sich die 35-prozentige Steuerbelastung ansehen, da sind wir uns sicher einig, viel zu hoch, Sie sagten, der Zweck der AOI sei es, den Verwaltungsaufwand zu verringern. Ist es nicht offensichtlich, dass Sie nicht die gleiche Steuerlast tragen wie in den Vereinigten Staaten? Das verschafft Ihnen einen Vorteil gegenüber kleineren Unternehmen, die ausschließlich in den USA ansässig sind?

Kochen:

Sir, ich habe großen Respekt vor Ihnen. Das sehe ich anders als du. Apple erwirtschaftet diese Gewinne außerhalb der USA. Gemäß Gesetz und Verordnung sind diese in den USA nicht steuerpflichtig. AOI investiert dieses Geld im Ausland und die Zinsen aus diesen Investitionen werden in den USA besteuert.

Ich sehe dies als ein sehr komplexes Thema und bin froh, dass wir die Diskussion führen. Ehrlich gesagt finde ich das nicht ungerecht. Ich bin kein ungerechter Mensch. Das sind wir jetzt als Unternehmen und ich als Einzelperson. Ich sehe das nicht so.

Cook enthüllte dann, dass Apples gewichtete durchschnittliche Kosten für die Kreditaufnahme von 17 Milliarden US-Dollar zur Finanzierung seines Aktienrückkaufprogramms weniger als zwei Prozent betrugen, verglichen mit 35 Prozent für die Rückführung. „Als wir uns diese Analyse angesehen haben, waren wir der festen Überzeugung, dass es im besten Interesse unserer Aktionäre ist, die Schulden zu sichern.“ erklärte er McCain.

Cook betonte erneut den großen Unterschied zwischen der 35-prozentigen US-Körperschaftssteuer und einem zweiprozentigen Zinssatz, den Apple mit Irland ausgehandelt hatte, und erklärte, Apple schlage vor, dass die Regierung dies vorschlage „Alle Körperschaftsteuervergünstigungen eliminieren“ und stattdessen „Kommen Sie zu einem sehr einfachen System und haben Sie eine angemessene Steuer auf die Rückgabe von Geld.“

Null Prozent sollten es nicht sein, scherzte er.

Die Rate für die US-Verkäufe müsste Mitte der 20er Jahre liegen. Über die Rückführung ausländischer Einkünfte. Um Unternehmen zu motivieren, müsste ein einstelliger Wert angegeben werden, was bedeutet, dass Sie sich in einer umsatzneutralen Situation befinden. Einige würden mehr zahlen, andere weniger, aber es wäre großartig für das Wachstum.

Alles, was Apple in den USA verkauft, wird in den USA besteuert, sagte Cook.

Für ein fremdes Land wird es etwas komplizierter. „Im Allgemeinen wird es auf dem lokalen Markt besteuert, und wenn es eines der Länder ist, die von Irland aus bedient werden, werden diese Einheiten im Allgemeinen von einer irischen Tochtergesellschaft verkauft.“ er sagte.

Dieses Einkommen wird in dem Maße besteuert, wie es in der örtlichen Gerichtsbarkeit erforderlich ist, und dann gehen die Erlöse an eine irische Tochtergesellschaft, die in vielen Fällen AOI genannt wird. Diese fungiert als Holdinggesellschaft und investiert die Gewinne von Apple. Dann zahlen wir Steuern auf diese Einkünfte in den Vereinigten Staaten.

Auf Apple-Aktionäre sagte Cook, das Unternehmen sei „weit verbreitet“ weil es Teil der Indizes an der Börse ist, wobei seine 50 größten Aktionäre die Hälfte des Unternehmens besitzen (denken Sie an Rentensysteme für öffentliche Angestellte, Investmentfonds wie Fidelity oder Black Rock und einzelne Privataktionäre).

Über die Zahlung von Steuern in anderen Ländern sagte Apples Tax Operations Head Bullock:

Im Geschäftsjahr 2012 zahlte das Unternehmen etwas mehr als 900 Millionen US-Dollar an internationalen Einkommenssteuern. Wir gehen davon aus, dass diese Zahl in diesem Jahr größer sein wird. Diese Zahl ist deutlich größer als noch vor einigen Jahren.

Ich habe keine Statistiken zur Verfügung, aber ähnlich wie in den USA gibt es Arbeitgeberbeiträge zur Lohnsteuer und eine beträchtliche Menge an Mehrwertsteuer und GST, die mit verschiedenen Ländern verbunden und abgeführt werden.

Übrigens kann Apple sein ausländisches Bargeld nicht für Investitionen in den USA verwenden.

Cook sprach auch das kaputte US-Patent- und Rechtssystem an:

Ich denke, dass das US-Gerichtssystem derzeit so strukturiert ist, dass es sehr schwierig ist, den Schutz zu erhalten, den ein Technologieunternehmen benötigt, da unsere Zyklen sehr schnell sind. Das Gerichtssystem ist sehr lang, und die ausländischen Konkurrenten in den USA können IP schnell nehmen und verwenden und Produkte damit versenden, und sie sind auch beim nächsten Produkt.

Ich würde gerne Gespräche zwischen Ländern sehen und Schutzmaßnahmen zwischen geistigem Eigentum weltweit sehen. Für uns ist unser geistiges Eigentum so wichtig, dass ich es begrüßen würde, wenn das System gestärkt würde, um es zu schützen.

Samsung zahlt in Südkorea einen Körperschaftsteuersatz von nur 25 Prozent, und Apples Oppenheimer stellte fest, dass sein Konkurrent „ist in der Lage, sein Einkommen frei zu bewegen, während wir das nicht können“, was sich auch nicht nur auf die globale Wettbewerbsfähigkeit von Apple, sondern auf die globale Wettbewerbsfähigkeit jedes US-Unternehmens auswirkt.

Senator Rob Portman (R-OH) stimmt zu:

Wenn wir die Abgabenordnung nicht reformieren, konkurrieren wir mit einer Hand auf dem Rücken. Fast alle unsere industriellen Konkurrenten haben sich zu einem territorialen System verlagert, das Großbritannien, Frankreich, Deutschland und Japan umfasst. Ich denke, das ist der richtige Weg. Sie besteuern kein aktives Geschäftseinkommen, das außerhalb ihrer Grenzen erzielt wird, und ihre Unternehmen sind dadurch wettbewerbsfähiger.

1,5 bis 2 Billionen Dollar sind im Ausland eingesperrt. Dieses Geld wird eingesetzt, um Fabriken und Forschung und Entwicklung ins Ausland zu verlegen. Wir müssen schnell handeln. Keine andere Nation errichtet eine so hohe Hürde, um Gewinne in die USA zurückzubringen. Jeder unserer globalen Konkurrenten hat sein Steuersystem reformiert, seit wir das letzte Mal unseres reformiert haben. Nicht nur der Preis, sondern der Code.

Wenn wir uns nicht reformieren, werden wir weiterhin Chancen verpassen. Wir müssen Wettbewerbsfähigkeit schaffen, damit wir neue Kunden im Ausland gewinnen können. Die Verschärfung der Regeln in Bezug auf geistiges Eigentum ist ebenfalls wichtig.

Wenn Sie an mehr von diesem Zeug interessiert sind, MacRumors hat einen Live-Blog mit mehr Zitaten und detailliertem Hin und Her zwischen Apple-Führungskräften und dem Unterausschuss.